Avril Mois de la sensibilisation au ver du coeur 2022

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L'American Heartworm Society

L'American Heartworm Society (créée en 1974) célèbre le mois d'avril comme Mois de la sensibilisation au ver du cœur pour sensibiliser à une maladie dévastatrice mais évitable qui affecte nos animaux de compagnie - la dirofilariose.

Il s'agit d'une maladie très grave et potentiellement mortelle causée par un ver parasite, un ascaris, qui est très long et appelé Dirofilaria immitis. Ces vers deviennent très gros et vivent dans le cœur, les poumons et les vaisseaux sanguins associés, provoquant de graves maladies cardiaques et pulmonaires, une insuffisance cardiaque et des lésions aux organes adjacents. La dirofilariose affecte également les animaux sauvages tels que les coyotes, les renards et les furets qui vivent à proximité des animaux domestiques.

Avril Mois de la sensibilisation au ver du coeur

Heartworms chez les chiens

Les chiens sont l'hôte naturel de ces vers, et les vers qui pénètrent à l'intérieur d'un chien ont la possibilité de devenir adultes. Si cette condition n'est pas traitée, le nombre de vers peut atteindre plusieurs centaines. Les vers peuvent gravement endommager le cœur, les poumons et les vaisseaux sanguins, et même après un traitement, il peut y avoir de graves conséquences sur la santé du chien.

Prendre soin de la santé de votre chien devrait être une priorité absolue, et pas seulement pendant le mois de sensibilisation au ver du cœur en avril.

Heartworms chez les chats

Les chats ne sont pas un hôte typique pour le ver du cœur et c'est pourquoi la plupart des vers n'atteignent pas le stade adulte chez les chats. Chez les chats atteints de cette maladie, s'ils ont des vers du cœur adultes, ce n'est qu'entre un et trois vers, et la plupart du temps ce ne sont que des vers immatures.

Bien qu'immatures, elles peuvent causer des dommages réels et très graves. La condition associée chez les chats est appelée HARD (maladie respiratoire associée au ver du cœur).

Heartworms enlevés pendant la chirurgie vétérinaire

Le cycle de vie du ver du cœur

Il s’agit d’un processus extrêmement compliqué, car le parasite dépend du moustique comme hôte intermédiaire avant que le cycle de vie puisse être complété chez le chien. Le moustique joue un rôle clé dans le cycle de vie du ver du cœur. Pas moins de 30 espèces différentes de moustiques sont capables de transmettre le ver du cœur.

Le cycle de vie commence lorsque le moustique femelle pénètre dans la peau d'un chien infecté et consomme les microfilaires dans ce qu'on appelle un repas de sang. Ces microfilaires se développent ensuite entre 10 et 30 jours dans l'abdomen du moustique et par sa bouche. À ce stade, elles sont appelées larves infectieuses et peuvent entrer dans la phase de maturité lorsqu'elles pénètrent dans un chien. Les larves infectieuses pénètrent dans le corps d'un chien lorsque le moustique pénètre dans le chien.

Les larves infectieuses migrent ensuite dans la circulation sanguine du chien et se déplacent vers le cœur et les vaisseaux sanguins adjacents, se transformant au stade adulte, s'accouplent et reproduisent les microfilaires dans un délai de six à sept mois.

La transmission des vers du cœur

Donc, dans l'esprit du mois de sensibilisation au ver du cœur, regardons comment les vers du cœur sont transmis.

La transmission de la maladie se fait par un moustique. Lorsque le moustique pique un animal infecté, il existe dans le sang de l'animal infecté des formes infantiles du parasite, appelées microfilaires.

Le moustique capte la microfilaire, mûrit à l'intérieur du moustique pendant les 10 à 14 jours suivants en une larve infectieuse et, à la prochaine piqûre, la larve mature se dépose dans la circulation sanguine d'un autre animal. Lorsque la larve atteint le nouvel hôte, il lui faut jusqu'à six mois pour se transformer en ver du cœur adulte. Une fois adultes, ils peuvent vivre jusqu'à cinq à sept ans chez les chiens et deux à trois ans chez les chats.

moustique sur la peau humaine
Avril Mois de sensibilisation au ver du cœur 2022 I Love Veterinary - Blog pour les vétérinaires, les techniciens vétérinaires et les étudiants

Signes et symptômes associés aux vers du cœur

Aux premiers stades de la maladie, il peut n'y avoir aucun symptôme. Les signes de la dirofilariose peuvent inclure une toux légère mais persistante, une réticence à faire de l'exercice physique, une léthargie, une diminution de l'appétit suivie d'une perte de poids.

Au fur et à mesure que la maladie progresse, les animaux domestiques peuvent avoir une insuffisance cardiaque et un abdomen enflé en raison de l'excès de liquide du cœur. Les chiens qui connaîtront un grand nombre de vers du cœur peuvent avoir le «syndrome cave», une condition d'un blocage soudain du flux sanguin dans le cœur, qui, s'il n'est pas traité chirurgicalement (pour éliminer les parasites du cœur), peut être fatal.

Les chats peuvent montrer des signes très subtils ou très dramatiques. D'une légère toux et de vomissements à un effondrement soudain et à la mort.

Prenez soin de la santé de votre chat en avril pendant le mois de la sensibilisation au ver du cœur.

Diagnostiquer la dirofilariose

Testez votre animal pour la dirofilariose. En cas de résultat positif, parlez à votre vétérinaire de la marche à suivre pour le traitement. La prévention est toujours la clé d'un animal en bonne santé. Si votre animal a été testé négatif, parlez à votre vétérinaire d'un plan de prévention efficace.

En savoir plus sur la dirofilariose sur notre blog :

- résistance au ver du coeur

- algorithme du ver du cœur

Nous avons également créé une infographie perspicace sur le cycle de vie du ver du coeur.

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AUTEUR

Projet dédié au soutien et à l'amélioration de la médecine vétérinaire. Partager des informations et susciter des discussions au sein de la communauté vétérinaire.

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